Retail Workers Strike Over Management Disregard toward Safety

Workers at a local store all clocked out last week over their bosses refusal to require customers to wear masks to prevent covid19 infection.  The workers in question are required to wear masks themselves.  Management refused to heed a unanimous letter from their workers, resulting in a wildcat strike.

The store is said to be re-opening on Wednesday, June 24th.  Store workers and their supporters will be picketing to inform mall customers of the store’s unfair labor practices.  Below is a press release put out by the worker’s committee, in English and Spanish.

 

 

June 22, 2020

FOR URGENT RELEASE

Contact: *now removed*

We, store associates of *now removed*, face retaliation by management for denouncing unhealthy and unsafe conditions created by company policy not requiring mask usage for customers amidst the ongoing COVID-19 pandemic.

Prior to governor Newsom’s June 18th, 2020 order mandating the use of masks in public spaces, store employees had approached management expressing their fear and discomfort surrounding company policy stating employees will risk the possibility of termination if they instruct customers to wear a mask. Management consistently ignored our recommendations to require customer mask usage. On June 18th, we collectively felt relieved by the governor’s mandate and expected management’s compliance, resulting in the establishment of safe working conditions. When management was presented with a copy of the order by an employee, management recognized awareness of its existence, but refused to adopt its implementation within the store. We later presented management with a collective letter demanding the store require customers to wear masks and were told, “[their] hands were tied. Go ahead and clock out.”

Company policy is failing to create safe in-store conditions and to protect associates despite having the support of a statewide issued order and though we are in need of work, we cannot continue to endanger our lives. Management has failed to do the bare minimum to ensure employee safety and has not provided storewide COVID-19 safety training to all returning associates, but instead implemented a temporary policy giving associates the right to call out if they do not feel safe. Every associate and on-call associate exercised this policy on June 19th and 20th, calling out due to the store’s failure to ensure employee health protection. Without staff willing to compromise their health and safety due to company negligence, (removed) closed. Associates were removed from the schedule without notice. Though not a single employee in our collective has been contacted or agreed to return, the store will open on Wednesday, June 24th. Associates were put back on the schedule without contact after asking for the reason behind being removed through an internal communication channel, with no apparent change in policy. There is still no inclination from management or the company to adopt employee protection policies asked for by us associates–at minimum mandating customers wear masks inside their stores.

Conversations surrounding retail are centered around customer satisfaction, often leaving us workers to absorb abusive treatment both equally from customers and management. Is the customer ever wrong? A principle condition governing all workspaces is safety–a right arduously fought for by workers and legalized in 1970. There should not be a need to fight against customer and company negligence, to advocate for our right to protect our lives and to demand our store prioritize employee safety. As a collective unit, we the workers at (removed) demand the store and company ensure our right to safe working conditions by requiring customer usage of masks within the store, without further unlawful retaliation against our protected right to organize.

 

 

22 de Junio, 2020

COMUNICADO URGENTE

Contacto:

Nosotros, los asociados de la tienda *********, enfrentamos represalias por parte de la gerencia por denunciar condiciones poco saludables e inseguras creadas por póliza de la compañía que no requieren el uso de máscaras por parte de los clientes entremedio de la pandemia COVID-19 en curso.

Antes de la orden del gobernador Newsom del 18 de Junio de 2020 ordenando el uso de máscaras en los espacios públicos,1 los empleados de la tienda nos habíamos acercado a la gerencia expresando temor e incomodidad en torno a la póliza de la compañía que indica que los empleados arriesgan ser despedidos si les indican a los clientes que usen una máscara. La gerencia ignoró constantemente nuestras recomendaciones para exigir el uso de la máscara hacia el cliente. El 18 de Junio, nos sentimos colectivamente aliviados por el mandato del gobernador y esperado el cumplimiento de la administración, lo que resultaría en el establecimiento de condiciones de trabajo seguras. Cuando un empleado presentó una copia de la orden a la gerencia, la gerencia reconoció su conocimiento de la orden, pero se negó a adoptar su implementación dentro de la tienda. Más tarde, presentamos a la gerencia una carta colectiva exigiendo que la tienda requiera que los clientes usen máscaras y nos dijeron, “nuestras manos están atadas. Adelante, [dejen su turno].”

La póliza de la compañía no ha establecido condiciones seguras en la tienda para proteger a los asociados, a pesar de contar con el respaldo de una orden emitida por todo el estado. Aunque necesitamos trabajo, no podemos continuar poniendo en peligro nuestras vidas. La gerencia no ha hecho lo mínimo para garantizar la seguridad de los empleados y no ha brindado ningún entrenamiento sobre seguridad relacionado a COVID-19 en toda la tienda, sino ha implementado una póliza temporal que otorga a los asociados el derecho de presentarse si no se sienten seguros. Todos los asociados y asociados de guardia ejercieron esta póliza el 19 y 20 de Junio, no nos presentamos debido a la falla de la gerencia para garantizar la protección de nuestra salud. Sin personal dispuesto a comprometer su salud y seguridad debido a la negligencia de la compañía, ******** cerró. Aunque ni un solo empleado de nuestro colectivo ha sido contactado o aceptado regresar, la tienda abrirá el miércoles 24 de Junio. Todos los asociados que no se presentaron han sido eliminados del horario sin previo aviso y sin comunicación de la gerencia de la tienda, a pesar de varios intentos nuestros de contactar a la gerencia. Todavía no existe ninguna inclinación por parte de la gerencia o la empresa a adoptar pólizas de protección para los empleados, como mínimo: los clientes deben usar máscaras dentro de sus tiendas.

Las conversaciones sobre el comercio se centran en la satisfacción del cliente, lo que a menudo nos deja a los trabajadores absorber el trato abusivo tanto de los clientes como de la gerencia. ¿El cliente alguna vez se equivoca? Una condición principal que rige todos los espacios de trabajo es la seguridad–un derecho que los trabajadores lucharon arduamente y fue legalizado en 1970. No debería ser necesario luchar contra la negligencia de los clientes y las empresas, defender nuestro derecho a proteger nuestras vidas y exigirle a nuestra tienda priorizar la seguridad de los empleados. Como una unidad colectiva, nosotros, los trabajadores de *******, exigimos a la tienda y a la compañía que garanticen nuestro derecho a condiciones de trabajo seguras: exigiendo al cliente el uso de máscaras dentro de la tienda, sin más represalias ilegales contra nuestro derecho protegido a organizarnos.

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